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NHL 2021: Al via i Playoff!

by Newgioco Staff
14 Maggio 2021

Playoff NHL 2021.

L’Hockey su ghiaccio a stelle e strisce ha concluso la regular season (o quasi, come vedremo a breve), e si appresta mettere a terra il puck per i Playoff 2021 che andranno ad assegnare la mitica Stanley Cup, il più vecchio trofeo per sport professionistici del Nord America, e incoronare i nuovi campioni NHL per questa stagione 2021, la prima dopo lo scoppio della pandemia.

Ecco, mettiamo il caso che vi siate risvegliati da un sonno criogenico durato circa due anni, e non siate a conoscenza che il mondo nel frattempo si è fermato. Diciamo che una volta aperti gli occhi guardiate il calendario e diciate “Ehi, siamo a Maggio, ci sono i Playoff NHL! Chi sta vincendo l’Eastern Conference? Chi la Western?”. Ecco diciamo che vi trovereste spiazzati. Parecchio. Scherzi a parte, riportiamo indietro le lancette all’inizio di questa tormentata stagione, e vediamo cos’è successo e cosa si è stravolto.

La stagione regolare di NHL 2020-21 è iniziata in ritardo, come accennavamo nella nostra analisi sullo sport americano di Dicembre. I primi incontri della stagione sono iniziati il 13 Gennaio, con un calendario che avrebbe previsto 56 gare a fronte delle 82 previste per determinare l’accesso alla post-season e quindi ai Playoff.

Ma il problema non si è fermato al taglio del numero di incontri, perché anche le franchigie canadesi NHL hanno riscontrato un problema. Sebbene lo sforzo della lega abbia garantito la possibilità di giocare gli incontri negli stadi di tutte le franchigie, vi è stato un problema relativo agli spostamenti. Difatti, le restrizioni dovute alla pandemia Covid hanno letteralmente chiuso i confini fra Canada e Stati Uniti, tagliando fuori dunque le squadre di stanza in terra canadese.

E qui è avvenuta la grande rivoluzione. A differenza della NBA, dove l’unica compagine canadese (i Toronto Raptors) ha semplicemente fatto i bagagli e si è trasferita temporaneamente a Miami, in NHL le squadre canadesi sono ben sette, e l’idea di traslocare sette franchigie era semplicemente non percorribile. Dunque come ci si è posti di fronte a questo spinoso problema. Molto bene, diciamo noi. La lega si è rimboccata le maniche e ha ridisegnato la struttura: da due conference con due division per parte, con otto squadre per raggruppamento, si è deciso di passare a quattro raggruppamenti “regionali”.

Quattro division che raggruppano quanto possibile le franchigie secondo la zona geografica di provenienza: le prime tre Massmutual East, Discover Central e Honda West con 8 squadre per division. E una singola division, la Scotiabank North, che raduna le sette franchigie canadesi. Lo schema prevede dunque incontri solo ed esclusivamente infra-divisionali su un totale di 56 gare, come già detto, per poter accedere ai playoff.

Al momento in cui stiamo scrivendo questo articolo sui Playoff NHL, le 3 divisioni americane hanno tutte giocato il totale di 56 partite, mentre nella divisione canadese, a causa di un focolaio di contagio scoppiato in casa dei Vancouver Canucks questi ultimi non hanno ancora finito di giocare le 56 gare, tuttavia i risultati antecedenti ad oggi hanno già decretato quali saranno le squadre che andranno a giocarsi l’accesso a quelli che un tempo erano le semifinali di conference. L’accoppiamento infra-divisionale rispetterà per tutti il criterio 1° vs 4° e 2° vs 3° con i primi due team degli accoppiamenti che avranno il vantaggio del campo, sempre con la formula del meglio su 7 gare.

Playoff NHL

Gli 8 incontri di questa prima fase dei Playoff NHL / Photocredits: nhl.com

Ecco nel dettaglio come sarà il calendario di incontri di questo primo round (tutte le date fanno riferimento al fuso orario locale). Presentiamo la lista così come indicato solitamente dai calendari sportivi americani, ovvero con la squadra ospite indicata prima della squadra di casa, la dicitura “at” che sta a indicare “ospiti di”:

MASSMUTUAL EAST DIVISION

 

Pittsburgh Penguins (1) vs. New York Islanders (4)

Domenica 16 Maggio: Islanders at Penguins

Martedì 18 Maggio.: Islanders at Penguins

Giovedì 20 Maggio: Penguins at Islanders

Sabato 22 Maggio: Penguins at Islanders

*Lunedì 24 Maggio: Islanders at Penguins

*Mercoledì 26 Maggio: Penguins at Islanders

*Venerdì 28 Maggio: Islanders at Penguins

 

Washington Capitals (2) vs. Boston Bruins (3)

Sabato 15 Maggio: Bruins at Capitals

Lunedì 17 Maggio: Bruins at Capitals

Mercoledì 19 Maggio: Capitals at Bruins

Venerdì 21 Maggio: Capitals at Bruins

*Domenica 23 Maggio: Bruins at Capitals

*Martedì 25 Maggio: Capitals at Bruins

*Giovedì 27 Maggio: Bruins at Capitals

 

DISCOVER CENTRAL DIVISION

 

Carolina Hurricanes (1) vs. Nashvillle Predators (4)

Lunedì 17 Maggio: Predators at Hurricanes

Mercoledì 19 Maggio: Predators at Hurricanes

Venerdì 21 Maggio: Hurricanes at Predators

Domenica 23 Maggio: Hurricanes at Predators

*Martedì 25 Maggio: Predators at Hurricanes

*Giovedì 27 Maggio: Hurricanes at Predators

*Sabato 29 Maggio: Predators at Hurricanes

 

Florida Panthers (2) vs. Tampa Bay Lightning (3)

Domenica 16 Maggio: Lightning at Panthers

Martedì 18 Maggio: Lightning at Panthers

Giovedì 20 Maggio: Panthers at Lightning

Sabato 22 Maggio: Panthers at Lightning

*Lunedì 24 Maggio: Lightning at Panthers

*Mercoledì 26 Maggio: Panthers at Lightning

*Venerdì 28 Maggio: Lightning at Panthers

 

HONDA WEST DIVISION

 

Colorado Avalanche (1) vs. St. Louis Blues (4)

Lunedì 17 Maggio: Blues at Avalanche

Mercoledì 19 Maggio: Blues at Avalanche

Venerdì 21 Maggio: Avalanche at Blues

Domenica 23 Maggio: Avalanche at Blues

*Martedì 25 Maggio: Blues at Avalanche

*Giovedì 27 Maggio: Avalanche at Blues

*Sabato 29 Maggio: Blues at Avalanche

 

Vegas Golden Knights (2) vs. Minnesota Wild (3)

Domenica 16 Maggio: Wild at Golden Knights

Martedì 18 Maggio: Wild at Golden Knights

Giovedì 20 Maggio: Golden Knights at Wild

Sabato 22 Maggio: Golden Knights at Wild

*Lunedì 24 Maggio: Wild at Golden Knights

*Mercoledì 26 Maggio: Golden Knights at Wild

*Venerdì 28 Maggio: Wild at Golden Knights

 

SCOTIA NORTH DIVISION

 

Toronto Maple Leafs (1) vs. Montreal Canadiens (4)

Giovedì 20 Maggio: Canadiens at Maple Leafs

Sabato 22 Maggio: Canadiens at Maple Leafs

Lunedì 24 Maggio: Maple Leafs at Canadiens

Martedì 25 Maggio: Maple Leafs at Canadiens

*Giovedì 27 Maggio: Canadiens at Maple Leafs

*Sabato 29 Maggio: Maple Leafs at Canadiens

*Lunedì 31 Maggio: Canadiens at Maple Leafs

 

Edmonton Oilers (2) vs. Winnipeg Jets (3)

Mercoledì 19 Maggio: Jets at Oilers

Venerdì 21 Maggio: Jets at Oilers

Domenica 23 Maggio: Oilers at Jets

Lunedì 24 Maggio: Oilers at Jets

*Mercoledì 26 Maggio: Jets at Oilers

*Venerdì 28 Maggio: Oilers at Jets

*Domenica 30 Maggio: Jets at Oilers

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